Siapa saja pemain yang masuk dalam Handsome Eight dalam tenis?

Pic Courtesy: Tennis Channel

Sirkuit tenis tidak dibuat dengan cermat dan terstruktur oleh anggota pengurusnya di masa lalu seperti sekarang ini. Awalnya sirkuit tenis yang berbeda mengatur turnamen dan membuat sirkuitnya sendiri. Pemain diberi pilihan untuk menandatangani sirkuit tertentu dan memainkan turnamen yang sesuai. Salah satu sirkuit tersebut adalah sirkuit Tenis Kejuaraan Dunia (WCT). Delapan pemain pertama yang menandatangani sirkuit ini dikenal sebagai “Delapan Tampan”.

WCT dimulai oleh Lamar Hunt dan pesaing utamanya adalah Liga Tenis Nasional (NTL). Dimulai oleh David Dixon, promosi WCT didorong ketika Lamar Hunt bergabung. Delapan Tampan adalah : Dennis Ralston, John Newcombe, Tony Roche, Cliff Drysdale, Earl Buchholz, Niki Pilić, Roger Taylor dan Pierre Barthès. WCT berlangsung dari tahun 1968 hingga 1989. Delapan yang tampan adalah fitur konstan selama bertahun-tahun, sehingga membantu WCT untuk menjaga benderanya tetap tinggi. Berikut adalah gambaran singkat dari Handsome delapan:

1) Dennis Raston
Dennis Ralston menjadi profesional pada tahun 1966 dan kemudian menjadi anggota WCT. Ralston dilatih oleh Pancho Gonzalez. Seorang spesialis ganda, Ralston telah memenangkan lima gelar ganda grand slam. Dia adalah anggota tim Piala Davis Amerika Serikat yang menang pada tahun 1963. Sistem peringkat profesional tidak diperkenalkan saat itu tetapi Ralston ditempatkan setinggi No.3 di banyak daftar peringkat tidak resmi.

2) John Newcombe
John Newcombe adalah salah satu pemain tenis terlengkap yang pernah ada. Servis yang kuat dan taktik voli serta penguasaan atas servis ace kedua adalah puncak dari permainan permainan Newcombe. Seorang pemain No.1 di awal tahun tujuh puluhan, Newcombe adalah paket lengkap seorang atlet tenis dengan komando atas format permainan tunggal dan ganda. Dia telah memenangkan 12 gelar ganda grand slam dan 7 gelar tunggal grand slam. Dia menjabat sebagai presiden ATP pada tahun 1977 dan 1978.

3) Anthony “Tony” Dalton Roche
Tony Roche adalah petenis Australia yang dikenal sebagai pemain tangguh dalam tur dan juga salah satu pelatih tersukses sepanjang masa. Sebagai pemain ia pernah menjuarai Prancis Terbuka pada 1966. Di nomor ganda, ia memenangkan 13 gelar grand slam. Dia adalah pemain 10 besar selama enam tahun berturut-turut. Roche menderita banyak cedera bahu dan siku dan karenanya memiliki karir yang sangat singkat. Tapi, petenis Australia itu tidak menyerah dan malah memilih untuk menjadi mesin di belakang pemain yang saat ini menjadi juara grand slam. Dia adalah pelatih mantan No.1 Dunia seperti Lleyton Hewitt, Ivan Lendl, Patrick Rafter. Roche juga melatih Roger Federer selama dua bulan dan dikatakan itu berdasarkan “perjanjian jabat tangan” daripada penandatanganan kontrak. Pelatih dan pemain yang luar biasa, Roche juga memiliki empat gelar Piala Davis atas namanya.

4) Eric Clifford “Tebing” Drysdale
Mantan Presiden ATP, Cliff Drysdale adalah seorang Afrika yang kemudian mendapat kewarganegaraan AS. Dia menduduki peringkat setinggi Dunia No.4. Dia adalah pemain yang produktif dari backhand dua tangan. Pencapaian terbesar dalam karirnya datang saat ia memenangkan gelar ganda AS Terbuka pada tahun 1972. Saat ini, ia menjadi komentator di ESPN.

5) Earrl Henry “Butch” Buccholz Jr.
Butch Buccholz memulai karir junior yang sangat menjanjikan dengan memenangkan Prancis Terbuka, Wimbledon, dan AS Terbuka. Buccholz bermain selama beberapa tahun dalam karirnya. Dia menjadi lebih aktif dalam tur dengan menjadi pelopor Miami Open. Sebagai pemain, pencapaian terbesarnya datang saat dia memenangkan US Pro pada tahun 1962.

6) Nikola Pilic
Nikola Pilic adalah seorang Yugoslavia yang menempati peringkat tertinggi di peringkat 6 Dunia. Dia mulai bermain tenis pada tahun 1962 dan delapan tahun kemudian, mengangkat gelar ganda grand slam pertamanya di AS Terbuka. Setelah pensiun, ia menjadi pemain pertama yang menjadi pelatih dari tiga tim berbeda yang memenangkan Piala Davis: Jerman, Kroasia, dan Serbia. Dia menjalankan akademi tenis di Munich. Pemain seperti Michael Stitch, Ernest Gulbis dan Novak Djokovic telah datang dari akademi ini.

7) Roger Taylor
Roger Taylor adalah pemain Inggris yang dikenal menduduki peringkat setinggi Dunia No.8. Dia memiliki karir tunggal yang layak tetapi sukses besar di nomor ganda. Pada tahun 1971 dan 1972 ia memenangkan gelar ganda AS Terbuka. Ia menjadi kapten tim Piala Wightman wanita dan memimpin mereka meraih kemenangan pada tahun 1978.

8) Pierre Barthes
Pierre Barthes adalah spesialis ganda yang memenangkan gelar ganda AS Terbuka pada tahun 1970 bersama Nikola Pilic. Karena peringkat yang dihasilkan komputer tidak ada pada saat itu, apakah Barthes berhasil masuk 10 besar atau tidak masih menjadi topik kontroversial. Dia memainkan pertandingan terakhirnya pada tahun 1980 di turnamen ganda Prancis Terbuka.
Delapan Tampan terus bermain tenis selama beberapa tahun di era Terbuka. Sebagai pelatih atau sebagai komentator atau sebagai pendiri akademi tenis, Delapan Hnadsome melanjutkan upaya mereka untuk kemajuan olahraga.

Author: Bradley Edwards