Apa yang menyebabkan pembentukan WTA?

formação da wta

Serena Williams baru-baru ini menjadi pemain paling sukses dalam sejarah WTA dalam hal hadiah uang yang dimenangkan. Kehormatannya pasti dapat dikaitkan dengan permainannya yang sempurna dan jumlah uang yang diperebutkan untuk setiap turnamen. Alasan kedua memainkan peran penting tidak hanya untuk Serena, tetapi juga untuk pembentukan WTA.

Setelah munculnya era Terbuka pada tahun 1968, ada dua faktor utama yang mempengaruhi petenis putri. Pertama, mereka tidak tahu berapa banyak turnamen terbuka yang tersedia bagi mereka. Kedua, mereka menghadapi banyak diskriminasi dalam masalah hadiah uang. Di turnamen Wimbledon pertama di Era Terbuka, Rod Laver dan Billie Jean King masing-masing memenangkan £2000 dan £750.

Sepatu kets WTA

Dua sirkuit utama lazim pada masa itu: World Championship Tennis (WCT) dan National Tennis League (NTL). Billie Jean King, bersama Ann Jones, Rosie Casals dan Francoise Durr bergabung dengan NTL dengan George McCall sebagai promotor pemain. Selain bermain di AS Terbuka dan Wimbledon, grup ini juga membentuk turnamennya sendiri. King menjadi atlet wanita dengan bayaran tertinggi, tetapi dia masih jauh dari menyamai hadiah uang pria.

Pada akhir 1960-an, ITF melarang King dan grupnya untuk berpartisipasi di Piala Wightman, dan USLTA tidak mempertimbangkan Casals dan King di peringkat 1968 dan 1969 daripada rekan wanita mereka.

“Para promotor menghasilkan lebih banyak uang. Pemain tenis pria menghasilkan lebih banyak uang. Semua orang menghasilkan lebih banyak uang kecuali para wanita.” – Billie Jean King
Gladys Heldman, editor Majalah Tenis Dunia, memainkan peran kunci dalam pemberontakan untuk menyamakan hadiah uang. Dia menghubungi Philip Morris dan Joe Cullman untuk meminta petunjuk. Dia kemudian mengambil $5.000 dari sakunya sendiri dan menandatangani kontrak $1 dengan Billie Jean King, Rosemary Casals, Nancy Richey, Peaches Bartkowicz, Kristy Pigeon, Valerie Ziegenfuss, Julie Heldman, Kerry Melville Reid, dan Judy Tegart Dalton.

Heldman mulai menargetkan Pacific Southwest Championships di Los Angeles, yang membayar delapan kali lebih banyak untuk laki-laki. Jack Kramer adalah direktur turnamen saat itu. Heldman meminta Kramer untuk mencocokkan hadiah uang, jika tidak mereka akan memboikot acara tersebut. Kramer menolak. Akibatnya, sembilan pemain tersebut menolak untuk berpartisipasi dalam turnamen tersebut dan malah membentuk turnamen baru, the Undangan Wanita Houston 1970, yang memberikan hadiah US $ 7.500 kepada pemenangnya.

“Dia (Kramer) tidak percaya pada tenis wanita. Mengapa dia harus menjadi bagian dari permainan ini? Dia tidak percaya setengah dari permainan. Aku tidak ingin bermain. Entah dia pergi – atau saya pergi. ”- Billie Jean King sebelum memenangkan Battle of the Sexes dengan meminta Kramer dilarang sebagai komentator untuk pertandingan itu.

Dengan sembilan pemain yang dijuluki Original 9, Heldman kemudian membentuk Circuit Virginia Slims. Sirkuit ini awalnya terdiri dari 8 turnamen dan kemudian ditambahkan 11 turnamen lagi. Semua turnamen berlangsung di Amerika Serikat. Hadiah uang berjumlah US $ 309.100. Selain 9 pemain tersebut, ada 31 pemain lagi yang bergabung di sirkuit. Sirkuit sukses pertama didirikan pada tahun 1971.

Pada tahun 1973, Billie Jean King mengadakan pertemuan di Hotel Gloucester di London. Wimbledon tinggal seminggu lagi. Pada pertemuan itu, sirkuit Grand Prix Wanita ILTF siap diserap ke dalam Asosiasi Tenis Wanita (WTA) yang baru dibentuk. Belakangan tahun itu, AS Terbuka menjadi Slam pertama yang menawarkan hadiah uang yang sama untuk pemain pria dan wanita.

Setelah WTA terbentuk, dua sponsor utama tenis putri datang. Yang pertama adalah Colgate (kemudian berganti nama menjadi Toyota) dan yang kedua adalah Avon. Seri Colgate menyebar ke seluruh dunia, sedangkan Avon terbatas di AS. Pada tahun 1983, kedua seri sirkuit digabungkan dan hak sponsor hanya diberikan kepada Sirkuit Virginia Slims. Sirkuit ini berganti nama menjadi Seri Kejuaraan Dunia Virginia Slims. Berkat upaya yang dilakukan oleh King dan pemain wanita lainnya, pria dan wanita kini dibayar setara.

Struktur tur putri yang diikuti hari ini diperkenalkan pada tahun 2009. Selain Grand Slam dan kejuaraan akhir tahun, WTA menyelenggarakan seri turnamen Wajib Premier, Premier Five, dan Premier. Acara lainnya dikategorikan dalam ITF Women’s Circuit.

Author: Bradley Edwards